Wellbeing Microgrant Update

January 30, 2019
by Catalina Langen

Wellbeing Microgrant Update

This blog was co-authored by Carmela Morales, Wellbeing Microgrant recipient. A version of this article originally appeared in the January edition of Seascape

The City of Santa Monica’s Office of Civic Wellbeing recently launched the Wellbeing Microgrants program, providing $500 grants to support small-scale, resident-driven action to increase neighborhood connection and inclusion.

The initial eight projects took place September through December 2018 as part of the Pico Wellbeing Project. These inaugural Wellbeing Microgrant projects resulted in 27 classes and events, and engaged more than 500 participants. The projects included a pop-up adventure playground in a vacant lot, shared food and cultural recipes, cooking and art classes, community-focused conversations, and recorded interviews of Spanish-speaking elders by elementary school students.

Carmela Morales, Microgrant recipient and Santa Monica resident, offered a series of creative crafting workshops over a period of eight weeks, with a focus on sharing traditional art skills and forming new friendships through the creation of paper flower baskets (canastas de flores de papel periódico). The colorful baskets and intricate flowers form part of Mexico’s rich craft tradition.

In her words, Carmela summed up her project in this way:

The project was made in the hopes of giving members of the community a chance to meet new people, and have a safe, friendly environment to learn a new craft.

I believe that we were able to complete all of these goals and more. We were able to set up a regular class time, allowing people to fit it into their schedule. New friendships were made over time, and there were also some old friendships that had a great time having time to talk with each other.

This class gave the members of the community a chance to meet new people or to chat with friends while making paper baskets and flowers.

The experience had a great impact on me. There were so many people in the class, and my greatest impact was that the kids who participated wanted a class for themselves.

On the last day of class, Carmela organized a showcase of the finished baskets. Participants invited family and friends to bring food and share their creativity, stories, and culture. The paper flower baskets, each with their own unique theme, name, and meaning, sparked conversations throughout the evening.

Santa Monica’s 2016 Robert Wood Johnson Foundation Culture of Health prize provides funding for the Microgrants, while Cities of Service, a national network supporting best practices in impact volunteerism and service, provides guidance for community engagement.

Learn more, see photos and find out how you can get involved by visiting wellbeing.smgov.net.


La Oficina de Wellbeing de la Ciudad de Santa Mónica lanzó recientemente el programa de Wellbeing Microgrants, que otorga becas de $500 para apoyar acciones a pequeña escala dirigidas por residentes para aumentar la conexión y la inclusión en el vecindario.

Los ocho proyectos iniciales tuvieron lugar de septiembre a diciembre de 2018 como parte del Pico Wellbeing Project. Estos proyectos inaugurales de Wellbeing Microgrant resultaron en 27 clases y eventos, y atrajeron a más de 500 participantes. Los proyectos incluyeron un día de juegos de aventuras en un lote vacío, comidas compartidas y recetas culturales, clases de cocina y arte, conversaciones centradas en la comunidad y entrevistas grabadas en español de los mayores de la comunidad por parte de estudiantes de escuelas primarias.

Carmela Morales, beneficiario de un Microgrant y residente de Santa Mónica, ofreció una serie de talleres con un enfoque en las habilidades artísticas tradicionales y nuevas amistades a través de la creación de canastas de flores de papel periódico. Las canastas coloridas y las flores intrincadas forman parte de la tradición rica artesanal de México.

En sus palabras, Carmela resumió su proyecto de esta manera:

El proyecto se realizó con la esperanza de darles a los miembros de la comunidad la oportunidad de conocer gente nueva y tener un ambiente seguro y amigable para aprender un nuevo arte.

Creo que pudimos completar todos estos objetivos y más. Pudimos establecer un horario de clase regular, lo que permitió que las personas se ajustaran a su horario. Con el tiempo se hicieron nuevas amistades, y también hubo algunas viejas amistades que lo pasaron muy bien teniendo tiempo para conversar.

Esta clase les dio a los miembros de la comunidad la oportunidad de conocer gente nueva o de conversar con amigos mientras hacían canastas de papel y flores.

Fue tan grande el impacto para mi. Fue tanta gente en la clase y mi mayor impacto fue que los niños que participaron querían una clase para ellos.

En el último día de clase, Carmela organizó una exhibición de las canastas terminadas. Los participantes invitaron a familiares y amigos a traer comida y compartir su creatividad, historia y cultura. Las canastas de flores de papel, cada una con su propio tema, nombre y significado, provocaron conversaciones a lo largo de la noche.

El premio Culture of Health de la fundación Robert Wood Johnson que Santa Mónica recibió en 2016, proporciona fondos para los Microgrants, mientras que la organización Cities of Service, una red nacional que respalda las mejores prácticas de voluntariado y servicio de impacto, brinda consejos sobre la participación de la comunidad.

Obtenga más información, vea fotos y descubra cómo puede involucrarse en el sitio web wellbeing.smgov.net.

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